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4. HISTORY OF THE ORIENT-EXPRESS

 
the Orient Express in the 30's

 

The Orient-Express remains today the first and most famous train of Compagnie Internationale des Wagons-Lits (CIWL), linking Paris to Vienna and Istanbul, crossing borders in central Europe.

 

From 1891 to 1946: the origins of Orient-Express  

 

In 1869, Georges Nagelmakers, a young Belgian engineer, travelled through America and discovered the first sleeping cars, invented by George Mortimer Pullman. Back to Europe, he managed to sign the international contract giving Compagnie Internationale des Wagons-Lits the exclusive right to circulate between Paris and Vienna in 1874. 

On October 1882, the first train (Train Eclair) linked the 1350 km from Paris to Vienna in 28 hours.

   Luggage Tag.
 

The fist regular train was called Express d'Orient and was inaugurated on June 1883, with 4 rotations per week between Paris and Constantinople (Istanbul), via Strasbourg, Munich, Vienne, Budapest et Bucarest. In Giurgiu (Romania), the crossing of the Donau to Bulgaria was done on a ferry. Then a second train went to Varna on the black sea. From there, a steamship would take the passengers to Constantinople in 14 hours. In 1885, a train left everyday to Vienna and in 1889, the rail tracks went all the way directly to Constantinople.

Le lancement d'un mythe

Le train devint officiellement, en 1891, l'Orient-Express. Il fut attaqué cette même année par des pillards : cent vingt mille livres sterling furent dérobées, dont une rançon pour cinq otages. L'année d'après, le train fut mis en quarantaine en raison d'une épidémie de choléra survenue à bord.

La Compagnie des wagons-lits ouvrit en 1894, pour les passagers de l'Orient-Express, plusieurs hôtels de luxe à Constantinople, dont le Pera Palace. En 1898, un dîner de gala fut organisé pour marquer le vingt-cinquième anniversaire des wagons-lits. En 1911 l'Express d'Orient fut officiellement renommé Orient-Express.

L'Orient-Express dans la Première Guerre mondiale

En 1913, en raison des guerres balkaniques, le train qui se séparait en deux à Budapest ne circula plus que jusqu'à Belgrade. La Première Guerre mondiale interrompit les opérations et les voitures furent réquisitionnées par l'Empire allemand : le service des wagons-lits fut suspendu dès la déclaration de guerre prononcée. L'Allemagne s'appropria en 1916 le lot de voitures de la CIWL présent sur son territoire pour former la société Mitropa, qui lança sa propre version de l'Orient-Express, le Balkanzug. La Mitropa sert alors de symbole de la réalisation de la Mitteleuropa, vaste ensemble économique et politique dirigé par le Reich et regroupant les pays d'Europe centrale alliés ou occupés par l'Allemagne, l'ensemble de la ligne étant contrôlé par l'Allemagne.

En 1918, le maréchal Foch signa l'armistice demandé par l'Empire allemand, dans la voiture n° 2419. En 1919, le train de luxe militaire circula pour les personnels des forces alliées entre Paris et Bucarest, via Prague.

WL / PLM Poster for the SOE in the 1930's.

L'Orient-Express dans l'entre-deux-guerres : l'âge d'or

Le 11 avril 1919, un service supplémentaire fut ouvert par l'Italie, grâce au percement, réalisé en 1906 du tunnel du Simplon : le Simplon-Orient-Express relie alors Calais-Maritime (avec une correspondance d'Angleterre) et Paris-gare du Nord, ainsi que Paris-Gare de Lyon par la ligne de Petite Ceinture, à Istanbul et Athènes via Lausanne, Milan, Vérone, Venise, Trieste, Zagreb, Belgrade, Sofia et Salonique. Cet itinéraire sud, qui évitait l'Allemagne, devint rapidement le plus important. C'est dans ce train, sens Istanbul-Calais, qu'est située l'action du roman d'Agatha Christie Le Crime de l'Orient-Express.

Dès 1921, l'Orient-Express, dont le fonctionnement fut interrompu durant la Première Guerre mondiale, fut restauré sur son itinéraire original. La première voiture en métal peinte en bleu roi apparut. Des nouveaux services furent en outre lancés :

  • L'Arlberg-Orient-Express de Calais et Paris vers Athènes via Bâle, Zurich, Innsbruck et Vienne.
  • L'Ostende-Vienne-Orient-Express vers Istanbul via Amsterdam, Bruxelles et Bucarest, dans lequel l'auteur Graham Greene situe son roman Orient-Express.
  • Le Tauern-Orient-Express entre Berlin et Istanbul via Munich, exploité par la rivale allemande de la Compagnie des wagons-lits, la Mitropa.

En janvier 1923, lorsque la Ruhr fut démilitarisée par les troupes françaises, l'Allemagne, en représailles, interrompit le service de l'Orient-Express sur son territoire.

Un service express en voiture Pullman circula à partir de 1924 de Londres à Douvres en correspondance avec la malle de Calais et de là avec le Simplon-Orient-Express. La même année, une nouvelle extension, l'Arlberg-Orient-Express, fut ouverte, traversant notamment la Suisse. En 1928, la Compagnie des wagons-lits acquit l'agence de voyages Thomas Cook.

L'Orient-Express fut bloqué en 1929 par la neige en Turquie : les passagers chassèrent et mangèrent des loups, le train ayant cinq jours de retard ; cette aventure inspirera à Agatha Christie son roman le Crime de l'Orient-Express.

En 1930, une nouvelle correspondance fut assurée sur la rive asiatique d'Istanbul, de Haïdar-Pacha (ou Haydarpaşa) vers Bagdad et Bassora (avec une correspondance maritime vers les Indes) par le nouveauTaurus-Express. Plus rapide que le bateau, le service associé Simplon-Orient-Express + Taurus-Express permit d'aller en Égypte, en Palestine, et encore plus loin, dans un confort inégalé.

  • Le 13 septembre 1931, des terroristes firent sauter le viaduc de Biatorbagy, en Hongrie, précipitant la locomotive et un wagon-lits de l'Orient-Express dans l'abîme et le faisant dérailler : la catastrophe fit vingt morts, Joséphine Baker, présente à bord, aida les blessés, le coupable fut pendu.

En 1932, la traction électrique fut introduite entre Stuttgart et Munich. En 1936, autre nouveauté, lancement du premier train direct reliant Paris à Londres, sans transbordement, grâce à de nouvelles voitures-lits empruntant le ferry-boat : c'est le Train-ferry [réf. souhaitée], rebaptisé ultérieurement Night Ferry, qui sera préféré par certains usagers britanniques, évitant le transbordement fastidieux à Calais, et empruntant les Orient-Express au départ de Paris. En 1938, l'Allemagne annexa l'Autriche, et la Mitropa s'appopria les voitures de la CIWL stationnées en Autriche. En raison de la Seconde Guerre mondiale, la plupart des liaisons cessèrent dès septembre 1939 à l'Ouest, mais elles continuèrent à partir de Munich et Zurich.

 

 

 

L'Orient-Express aujourd'hui

 

Le mythe de l'Orient Express reste ancré dans l'imaginaire collectif grâce aux nombreux ouvrages publiés chaque année, illustrés des photos d'archive de la CIWL, ainsi que des expositions régulièrement organisées en Europe sur ce thème cher au grand public.

Exposition Institut du Monde Arabe, Paris 2014

Aujourd'hui encore, 2 trains portant le nom Orient-Expres et arborant le blason de la CIWL circulent encore. Ils sont composés de matériel d'époque issus du parc de la CIWL et ont été restaurés de façon magnifique dans les années 1980 par les ateliers de la CIWL. 

Les rames sont composées de voitures-lits, voitures-restaurant et voitures-salons Pullmann, avec les décoration de Lalique ou de René Prou d'époque. Il est à noter qu'en réalité les voitures CIWL ont circulé sur d'autres lignes que la ligne Orient-Express proprement dite.

  -le Venice Simplon Orient-Express (VSOE), appartenant à Orient-Express Hotels

  -le Pullman Orient-Express (POE), appartenant à la CIWLT (vendu en 2012 à une filiale de la SNCF)

note: Par contrat lors de la cession des voitures par la CIWL, ces trains ont l'autorisation d'arborer le logo doré aux deux lions et la marque complête CIWL pour leur exploitation. Toute utilisation en dehors de cette exploitation ne peut être autorisée que par Wagons-Lits Diffusion.

 

Dans la littérature

Agatha Christie

 Exposition British Museum 'Agatha Christie and the Orient

La chambre d'Agatha Christie, à l'hôtel Pera Palas, à Istanbul, où, selon la légende, elle aurait écrit le crime de l'Orient-Express.

L'Orient-Express a inspiré à Agatha Christie son plus célèbre roman policier, le Crime de l'Orient-Express, en forme de « huis-clos ferroviaire » dans le wagon-lits Istanbul-Calais, où son héros Hercule Poirot est confronté à un crime si particulier que lui et les autres enquêteurs préfèrent passer outre la solution de l'énigme et laisser le crime impuni. Ce roman a fait l'objet d'une adaptation cinématographique réalisée en France et en Turquie par Sidney Lumet et sortie sur les écrans en 1974, servie par une prestigieuse distribution.

Graham Greene

Les roman de Graham Greene Orient-Express (titre original anglais Stamboul-Train [réf. souhaitée], du français Istamboul) et Voyages avec ma tante évoquent, pour le premier, l'atmosphère des années 1930 en Europe centrale, et pour le second, un voyage fantasque contre le temps, dans les années 1970, mais ont tous deux en commun l'évocation de l'Orient-Express.

Guillaume Apollinaire

Un des passages les plus mémorables des Onze mille verges de Guillaume Apollinaire se déroule dans un wagon-lits de l'Orient-Express, conduisant le prince Vibescu de Paris à Bucarest.

Ian Fleming

Le créateur de James Bond Ian Fleming utilise l'Orient-Express comme élément-clé de l'intrigue et de l'ambiance dans le roman Bons Baisers de Russie.

Au cinéma

  • Bons Baisers de Russie (1963), célèbre James Bond avec Sean Connery, comportant une longue scène dans le wagon-lits Istamboul-Paris du Direct-Orient-Express.
  • Voyages avec ma tante (1972), film de George Cukor, d'après le roman de Graham Greene, avec Maggie Smith, Alec Mac Gowen, Raymond Gérôme, Daniel Emilfork et Corinne Marchand, incluant une séquence à bord du Direct-Orient-Express de Paris vers Istamboul.
  • Le Crime de l'Orient-Express (1974), film de Sidney Lumet, avec Albert Finney, Jacqueline Bisset, Ingrid Bergman, Lauren Baccal, Anthony Perkins, Richard Widmark, Jean-Pierre Cassel, Vanessa Redgrave, Sean Connery, Michael York : version filmée du roman d'Agatha Christie se déroulant à bord du Simplon-Orient-Express (trajet Istamboul-Calais, via Belgrade et Paris).

 

Chronologie de la création des trains CIWL

  • 1883 : Orient-Express
  • 1887 : Sud-Express
  • 1890 : Bombay Express
  • 1890 : Peninsular and Oriental Express
  • 1890 : Malle des Indes
  • 1890 : Rome-Express
  • 1894 : Ostende Vienna Express
  • 1896 : Vienna Nice Express
  • 1898 : Le Caire - Louxor Express
  • 1900 : Riviera Express
  • 1900 : Transatlantic Express
  • 1904 : Oberland Leman Express
  • 1908 : Rome Florence Cannes Express
  • 1909 : Andalousie Express
  • 1919 : Paris-Prague Express
  • 1919 : Simplon-Orient-Express
  • 1921 : Transmanchourian Express
  • 1922 : Le Train Bleu
  • 1926 : La Flèche d'or
  • 1927 : L'Étoile du Nord
  • 1927 : London Vichy Pullman Express 
  • 1929 : L'Oiseau Bleu
  • 1929 : Côte-d'Azur Rapide
  • 1929 : Star of Egypt
  • 1929 : Taurus-Express
  • 1929 : Sunshine Pullman Express
  • 1931 : Golden Mountain Express
  • 1936 : Night Ferry  direct Paris-Londres
  • 1940 : Maroc Express
  • 1950 : Mistral
  • 1957 : Trans-Europ-Express
  • 1962 : Simplon-Express
  • 1962 : Direct-Orient-Express
  • 1982 : Venise-Simplon-Orient-Express (independant company, bought coaches from CIWL at Sothby's Monaco)
  • 1986 : Pullman Orient-Express (CIWL refurbished 8 Pullman and restaurant cars)

 

source: archives CIWL, wikipedia